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ヨセミテのミニ歴史

6月30日の本日は、1864年にエイブラハム・リンカーンがヨセミテ渓谷の上院法案に署名し、ヨセミテが正式にカリフォルニア州立公園に指定された記念すべき日です。これが連邦政府が関与した最初の州立公園でしたが、カリフォルニア州が保持したのは1890年までです。その後は連邦政府の監督のもとに国立公園に指定されました。

ヨセミテには、スペイン人がカリフォルニアを占領する以前、またカリフォルニアのゴールド・ラッシュが始まる1848年以前に、すでに、数千年も前からアメリカ土着のインディアンが住んでいたと言われています。しかし、18世紀頃に蔓延した疫病でインディアン人口はぼ全滅したとの説もあります。また、白人移住による紛争が絶えず、1851年にはマリポサ・バタリオンと呼ぶカリフォルニアの民間軍隊とヨセミテ土着人とのマリポサ戦争が勃発しました。

ヨセミテは米国で7つの大自然驚異の中にランクされていて、2010年だけでも400万人以上の観光客が訪れています。ヨセミテを訪れた日本人も多いと思いますが、私も数回訪れました。4千年の遺産を受け継いだ自然の壮大さに言葉にはならないほど圧倒させられます。

ヨセミテの一景

2011年10月11日筆者撮影

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