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全米の幾つかの公立学校関係者は、近年の厳しい予算削減で、教師にオバマケア(The Affordable Care Act, ACA)の医療保険を提供することが難しい状況に直面している。ACAは、週30時間以上勤務のフルタイム労働者を抱える雇用主に従業員の医療保険を提供する義務を課している。これらの学区ではセクエスターの影響による財政問題と医療保険の複雑な問題に葛藤している。

14日のロイター通信によると、州の予算削減による財政困難に直面している教育委員会は、既にACAの潜在的コストを確保する努力をしていると、教育および労働関係者が語ったという。予算をまとめるためには創造的な解決策を見いだす必要があり、そうでなければ、労働時間を削減する必要があるという。ペンシルベニア州のペンマナー学区では限られた予算で、教師に医療保険を提供する余裕はないという。労働時間を削減するより、95人の従業員の給与の一部を代用教師の契約サービスに利用した。そのようなサービスのためのお金は予算に含まれていない。急騰する可能性がある医療保険コストを考えたとき、強制加入は学区にとって最悪の時であると学長のマイク.ライクライターは語ったという。

国立学校理事会協会のリンダ.エンブリーは、少なくとも労働時間を減少することを検討したと述べている。幾つかの学校関係者は削減の方法を見いだすことができなかったとロイターに語った。インディアナ州で最大のフォート.ウェイン地域の学区では、週30時間以上勤務する代用教師および補助的な職員を含めて4,050人の従業員のうち610人の労働時間を削減した。彼らに医療保険を提供すると年間1,000万ドルのコストがかかると予測しているとし、労働時間を削減しすぎると、質の高い教育を提供できなくなる危険性があると、広報担当のクリスタ.ストックマンは述べているという。

学校関係者の話によると、影響を受ける従業員はほとんど、代用教師、教室の援助係、食堂の労働者、学校専用バスの運転者、または同類の補助職員であるという。彼らは過去に雇用主から医療保険を受けていなかったという。ACAの下で、そのような財政が緊迫した状況で、雇用主が提供する医療保険に加入する代わりに、州の新たな保険取引プログラムである政府助成金の受益資格があるかもしれないとロイターは述べている。

ロイターによると、2012年から2013年の学年期に26州は 地域の学校に提供したお金は前年より減少し、35州が提供した資金は2008年より減少した。今年は赤字削減による政策で議会が暗礁に乗り上げた後に導入された全面的な支出削減政策であるセクエスターの影響が出ている。

オバマ政権の関係者は、これらの連邦政府の支出削減に加えて、州の教育費の削減が学校職員の労働時間を減少させる主な原因であり、医療保険改正法(ACA)が原因ではないと指摘した。また「我々は、ACAがパートタイムの仕事の変化につながっているという証拠は見ていない。セクエスターを含め、学校に影響を及ぼす要因は様々であるが、教師の労働時間削減は全く別の問題である」と反論している。

全米教育協会は全国労働組合の指導者たちと協力して、労働者が週平均30時間労働しているかどうかを明確にすることなどの提案も含めて、労働時間の削減を避ける方法を検討するよう奨励している。更に多くの学校の従業員は、2014年1月から開始するACA 税補助金の受益資格があると期待されている。税補助金は税控除として与えられるシステムであり、連邦政府の貧困レベル(FLP )の139%から400%の収入の人口層に提供される。FLPは毎年変化するが、現在のFLP139%は4人家族で年収$23,050であり 、FLP400%は$92,200である。

共和党の予算削減政策であるセクエスターにより約30億ドルの教育への削減により、近年教育への融資が減少しているため財政問題の葛藤がある現状で、医療保険の強制加入に直面し、教育の質の向上と予算のバランスを保つことが困難になってきている。医療保険に加入していない職員がいると罰金を科せられるため、複数の学校区の教育関係者は、来年から効力を発揮するACAに著しいプレッシャーを感じながら様々な角度から取り込んでいる。しかし、ACAは、 個人で加入する医療保険かまたは、学校が提供する保険のいずれかを選択することが可能である。更に、個人の医療保険加入者の大半はACA税の助成金を利用した税控除が受けられる。これはまだ多くの国民に知られていないため、また、医療保険の加入者が増えるほどコストは低下することが理解されていないため、一部の教育現場で問題を深刻化している側面もある。最悪の問題は、複数の共和党議員がACAの融資を停止しなければ、政府を閉鎖すると脅していて、予算削減で医療保険導入に葛藤する教育現場の問題に背を向けていることである。

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