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米国退役軍人省(DVA)長官のエリック.シンセキは今朝辞職を決意し、オバマ大統領はそれを受理したと発表した。謙虚な人柄を反映しているシンセキの辞職理由は、主に政治的妨害を避けるためであると思われる。オバマ氏は、辞職の発表を受け、シンセキの後継者となる可能性がある副長官のスローン.ギブソンについても簡略的に紹介した。また、新たなチームでの改善を呼びかけたが、その具体性は不明である。むしろ、シンセキの辞職は、退役軍人医療システムの民営化の機会を開く可能性がある。

オバマ大統領は30日朝、シンセキと会談し辞表を受けた後、ホワイトハウスから短い声明を発表し、「シンセキ氏の判断を信頼し辞職の決定を受け入れた」と語った。また、「シンセキ氏は『DVAには新しいリーダーが必要である』と言っていたとし、「シンセキ氏は『妨害的な存在にはなりたくない。優先すべき課題は問題を修正することである』と言っていた」と辞職決意の理由について説明した。オバマ氏は、政治的に妨害している立場にはなりたくないとして辞職を決意したシンセキに同意したことを明白にした。また「彼は問題を調査し特定するため懸命に働いていた」と擁護し「勤勉で非常に良い人である」と自分が2009年に任命したシンセキを称えた。

シンセキの辞職を求める声はエスカレートしていたため、民主党は政治的に困難な立場に置かれていたことは明白であった。CNNが公表したリストによると、上院議会11人の民主党議員および13人の共和党議員は公式にシンセキの辞職を求めていた。オバマ氏は、今日シンセキの辞職を受けて「我々は問題を改善する必要がある」と述べ、移行期のチームは更に詳細な問題の解明に着手すると述べた。また、「早く問題を特定し修正することが出来なかった構造下で、悪いニュースは彼には伝えられていなかったことを彼は深く失望していると思う」と語り、構造的な問題を改革する必要性を示唆すると同時に、無念の思いで辞職を決断したと思われるシンセキの心情を代弁した。

複数の退役軍人病院(VAH)は、予約のスケジュールに関して情報操作を行っていたことは紛れもない事実であり、予約日程が遅れたため、待っている期間中に死亡した退役軍人の遺族は、VAHを批判しているようである。今日の発表を受けて、退役軍人上院委員会の委員長バーニー·サンダースは、シンセキは「兵士および退役軍人を助けるため、勇敢に自分の人生を捧げたアメリカの英雄である」と賞賛し、「彼の辞職は悲しい」と述べた。多くの退役軍人が今回のスキャンダルに憤慨していることもあり、「新リーダーシップはVAHのシステムを変革し、信頼性を築き、待ち時間を操作した責任者を処罰しなくてはならない」と述べた。

オバマ氏は、辞職発表と同時に後継者のギブソンについても触れた。ギブソンは2008年9月にUnited Service Organizations(USO)の社長兼最高経営責任者となり、副長官には今年2月に就任したばかりであった。ウェスト.ポイントの米国陸軍士官学校を1975年に卒業し、ミズーリ大学で経済学の修士号、及びハーバード大学のジョン.F.ケネディ政府校で行政学の修士号を取得した。ギブソンは米国陸軍歩兵将校を務めた経験もある。また、USOは2011年に芸術家やその後援者など芸術の分野における功績に対して与えられる最高の栄誉である芸術栄誉賞を受賞した。

シンセキの辞職は退役軍人病院民営化の第一歩を思わせる雰囲気がある。米国退役軍人省の経歴がはるかに浅いギブソン下で融資を得ることがない限り、劇的な改善は期待出来ないと思われる。むしろ、共和党にとっては民営化を進める機会になる。事実、1週間前、下院議長ジョン.ベイナーが民営化を好んでいる考えを吐露した後、他の共和党もその着想に魅了されている。新たなVAHを建設し医師、看護婦、職員を増やさない限り、現状は処理しきれない退役軍人の世話を民間施設に委託する以外に方法はないからである。

更に、シンセキは27日の聴聞会で、VA施設の容量を増やすか又は容量を増やせないVA施設に関しては、特に時間的に余裕がない健康問題を抱える退役軍人の医療サービスの協力を地域共同体に求めると語った。シンセキの発言はVAシステムの民営化を意味している訳ではなく、一時的な緊急対策としての一つの提案であったと思われる。しかし、これは両院複数の共和党を益々刺激し、早速、一定期間以上VAHで待つことを強制される退役軍人が民間の医療サービスを受けられる為の法案を制定すると表明している。今回のような問題がなければ、退役軍人医療システムは、歴史上統合され一般的に退役軍人の満足度が高いと言われているが、このような初歩的な段階を踏まえて、共和党は最終的にはVAHシステムを民営化する方向に進める可能性がある。

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