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1996年9月21日、連邦政府は同性結婚を禁じる結婚防衛法(DOMA:通称ドマ)を制定して以来、 同性結婚を認識および定義しておらず、州の判断に委ねていた。2004年にマサチューセッツ州が最初に同性結婚を合法化して以来、2013年上半期までに合法化した州はわずか13州とD.Cのみであった。2013年6月米国最高裁は、連邦政府のドマは憲法違反であると判定した。その後2013年には4州が合法化し、2014年には僅か1年間で18州が合法化した。米国最高裁は今年10月、同性結婚の禁止は違憲であると判定した5州の裁判所の結論に関与しないことを明確にしたが、別の5州で分裂があった為、再び同性結婚に関与する歴史的な決定を表明した。

最高裁は10月6日、同性結婚を禁止する法律は違憲であると判定したインディアナ、オクラホマ、ユタ、バージニア、ウイスコンシン5州の連邦控訴裁判所に合意し、それ以上の関与を拒否した。故に、これらの5州では連邦控訴裁判所の判定が最終決定である為、合法化された状態である。その後、オハイオ州シンシナティの第六巡回裁判所は、ミシガン、ケンタッキー、テネシー、ルイジアナ州で同性結婚を禁止している法律を支持する投票を行い、問題を分裂させた為、同性結婚の合法性について最高裁が関与する結果となった。従って、最高裁は2015年1月10日までにこれら5州で保留になっている幾つかの判例を聴聞し、6月末までに最終決定を下すことが要請されている。2014年には、同性結婚の合法化は急速に拡大し、18州が新たに合法化した為、現在合計35州およびD.Cが合法化している。

2004年から2013年までに合法化したD.C及び16州

D.C及び州名 制定年月日 法の施行日 合法化の方法
マサチューセッツ 2003/11/18 2004/5/17 州裁判所の決定
カリフォルニア 2008/5/152010/8/4 2008/6/162013/6/28 州裁判所の決定後に撤回連邦裁判所決定および立法制定法
コネチカット 2008/10/10 2008/11/12 州裁判所決定および立法制定法
アイオワ 2009/4/3 2009/4/27 州裁判所決定
バーモント 2009/4/7 2009/9/1 立法制定法
ニューハンプシャー 2009/6/3 2010/1/1 立法制定法
ワシントンD.C 2009/12/18 2010/3/9 立法制定法
ニューヨーク 2011/6/24 2011/7/24 立法制定法
ワシントン 2012/11/6 2012/12/6 立法制定法/国民投票
メイン 2012/11/6 2012/12/29 国民投票
メリーランド 2012/11/6 2013/1/1 立法制定法/国民投票
ロード.アイランド 2013/5/2 2013/8/1 立法制定法
デルウェア 2013/5/7 2013/7/1 立法制定法
ミネソタ 2013/5/14 2013/8/1 立法制定法
ニュージャージー 2013/9/27 2013/10/21 州裁判所決定
ハワイ 2013/11/13 2013/12/2 立法制定法
イリノイ 2013/11/20 2014/6/1 立法制定法
ニューメキシコ 2013/12/19 2013/12/19 州裁判所決定

2014年に合法化した18州

州名 制定年月日 法の施行日 合法化の方法
オレゴン 2014/5/19 2014/5/19 連邦裁判所の決定
ペンシルベニア 2014/5/20 2014/5/20 連邦裁判所の決定
ユタ 2014/6/25 2014/10/6 連邦裁判所の決定
オクラホマ 2014/7/18 2014/10/6 連邦裁判所の決定
バージニア 2014/7/28 2014/10/6 連邦裁判所の決定
ウイスコンシン 2014/9/4 2014/10/6 連邦裁判所の決定
インディアナ 2014/9/4 2014/10/6 連邦裁判所の決定
コロラド 2014/7/92014/7/23 2014/10/72014/10/7 州裁判所の決定連邦裁判所の決定
ネバダ 2014/10/7 2014/10/9 連邦裁判所の決定
アイダホ 2014/10/7 2014/10/15 連邦裁判所の決定
ウェスト.バージニア 2014/10/9 2014/10/9 連邦裁判所の決定
ノース.キャロライナ 2014/10/10 2014/10/10 連邦裁判所の決定
アラスカ 2014/10/12 2014/10/17 連邦裁判所の決定
アリゾナ 2014/10/17 2014/10/17 連邦裁判所の決定
ワイオミング 2014/10/17 2014/10/21 連邦裁判所の決定
カンザス 2014/11/4 2014/11/12 連邦裁判所の決定
サウス.キャロライナ 2014/11/12 2014/11/20 連邦裁判所の決定
モンタナ 2014/11/19 2014/11/19 連邦裁判所の決定

結論として、2013年12月26日投稿の「2014年はどんな年になる?」で、同性結婚合法化の動きは2014年に急速に拡大すると予測した通り、2004年から2013年までに合法化した17州を上回る18州はわずか1年で次々に合法化し、驚異的な進歩を遂げた。これらの州は全て連邦控訴裁判所の決定である為、必ずしも州民の意識を反映していないが、全ての当該裁判所の判事らは、ドマを却下した最高裁の判定を重視したことが同性結婚論争の幕を急速に閉じる結果になった。これに加えて、同性結婚の禁止は違憲であることを認めるものの、個々の理由により何らかの動きがあるまで合法化していない州はテキサス、アーカンソー、フロリダ、ミズーリ、ミシシッピーの5州である。遅かれ早かれ、これらの5州を含めて全州の合法化は達成可能な徴候がある事を示唆している。

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