アメリカの最新課題 Contemporary American Issues © 2016 Yuko’s Blog. All Rights Reserved.  

米国最最高裁の保守派判事アントニン.スカリアは13日死亡したことが公表された。死の発表から数時間後、上院議会共和党多数派リーダーのミッチ.マコーネルは次の判事の指名と承認を大統領選が終了するまで延長するべきだと法外な声明を公表した為、上院複数の民主党リーダーは、遅延なく空席を埋めることは大統領の憲法的責任であると反発した。後継者の指名を巡る強烈な政治的紛争の可能性があることが早々と懸念されている。オバマ大統領は東部時間午後9時、スカリア判事の家族に対する追悼の意を表明し、タイムリーな指名と上院の承認は義務と責任であることを強調した。スカリア判事の死は多大な政治的インパクトを与えているが、それはなぜなのか?

長年最高裁保守派のリーダー的存在であった79歳のスカリアは、狩猟の為西テキサスのビック.ベンドに旅行し、リゾート地の滞在先で死亡した。次の朝、朝食に姿を見せなかったと報告された。死因については公表されていないが、死の前夜、気分が悪いと語ったと言われている。スカリア判事は当時、最高裁の主席判事であったウォーレン.バーガーが引退する意向を発表した後、ロナルド.レーガン大統領に指名され、1986年9月から最高裁判事として憲法の解釈において、そのオリジナル性または始原主義を維持し、29年間奉仕した最も影響力のある徹底した保守派の最高裁判事であった。率直な語りで保守派の伝統を構築したスカリアの死は、オバマ氏の判事指名に関して政治的紛争に発展する可能性が高い。

スカリアの死が報告された数時間後、マコーネルは選挙後まで新最高裁判事を上院が確定するべきではないとして、早速大統領の指名をブロックする声明を公表した。彼は「米国民は次の最高裁選定において声があるべきです。従って、空席は新たな大統領が決定するまで埋めるべきではありません」と宣言した。これに対して、民主党少数派リーダーのハリー.リードは最高裁空席が1年続くことは歴史上前例がないと述べ、「この欠員を埋める事に失敗すると上院の最も本質的な憲法上の責任を放棄する恥になります」と反論した。上院司法委員会の上層メンバーである民主党上院議員パトリック.リーヒィは13日、CNNのインタビューで「アメリカの国民は完全に機能した最高裁を維持する資格があります」と述べ、 長期的な欠員を維持するべきではないと指摘した。また「米国最高裁は、党派的理由で空席にするには私たちの民主主義に重要過ぎます。まだ2月です。大統領と上院は最高裁に奉仕する次の判事を遅滞なく指名し、考慮し、確定する必要があります」と述べた。

死後公表から数時間後、次の判事を指名するオバマ大統領の義務と上院の承認を阻止する事を示唆した共和党リーダーの声明は、如何に最高裁の空席争いが党派的であるかを明白にしている。オバマ大統領は空席を埋めるため新たな判事を指名する権利があるが、過去7年間、他の裁判所および閣僚の指名において、同様の圧力があった為、オバマ大統領の政治史には特異な記録が残っている。特に今回の先制戦略の理由は、わずか11ヶ月を残した民主党大統領が民主党判事を指名することを恐れている為である。共和党は次期大統領が共和党であることを期待し、新大統領が就任するまで空席を維持し続けることを主張している。上院共和党がオバマ氏による新最高裁判事の指名を阻止する別の理由も党派的であることは簡単明瞭である。スカリア判事の死後、リバラル派の判事4人、保守派判事4人の状況を維持した場合、連邦控訴裁判所で共和党判事により判定された判例結果は、最高裁に上訴する意味がなくなる為、ほぼ最終決定になる可能性が高くなる。逆説的に、オバマ氏の指名により民主党判事が新たに承認された場合、リバラル派の判事は5人になる為、最高裁で決定が保留になっているオバマ氏の大統領令による移民法、投票権、環境保護庁の炭素排出量規制など、全て民主党の政策が支持される可能性が高くなるからである。

オバマ氏は東部時間午後9時、ホワイトハウスから数分間の短い追悼声明を行い「アントニン.スカリア判事はほぼ30年間エネルギッシュなスタイル、鋭いウィット、そしてカラフルな意見と華麗な法的精神」を持ち、多大な影響力のある人であったと述べた。また、スカリア判事はニュージャージー州トレントンでイタリア移民の家族に生まれ、ジョージタウン大学及びハーバード大学法学部を卒業後、公共サービスに奉仕する前に法律事務所で働き法律を教えていたと語った。敬虔なカトリック教徒であり、9人の子供の誇り高い父親であり、多くの孫達の祖父であり、音楽を情熱的に愛し、ルース.ベイダー.ギンズバーグ(リバラル派の最高裁女性判事)の友人であったと述べた。2012年の国家ディナーに多数の主要賓客を含めスカリア判事もホワイトハウスに迎えたことを誇りに思うと述べ、「今夜、我々は彼の仲間の裁判官と共にこの非凡な男性の追悼に参加します」と表明した。最後に「今日はスカリア判事の遺産を記憶に留める時です。私は期限内に後継者を指名するため憲法上の責任を果たすつもりです。私がそうする為、及び上院が公正な公聴会とタイムリーな投票の責任を果たす時間は十分あります」と述べ、次の判事を指名することを明白にした。

議会が共和党多数派になった2012年1月以来、上院はもっと保守的で党派的になっているため、リベラルな最高裁判事を追加することに躊躇し、オバマ氏の指名及び上院投票に対する阻害の可能性は益々顕著になっている。幸い、最高裁判事選定のコンセントと確定は上院議会だけの責任であるため、このような紛争は下院議会に拡大しない。スカリア判事の死亡が公表された 早々に、上院議会リーダーの対立が表明されたことは熾烈な党派的戦いが続くことを示唆している。昨夜開催された共和党討論会でも、複数の大統領候補者は上院が大統領の指名を阻止するべきだと述べた。共和党は憲法と法律の規定を無視し、党派的政治を優先するためあらゆる手段で大統領の指名に対抗する可能性が高い。

%d人のブロガーが「いいね」をつけました。