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マルコ.ルビオは3月15日のスーパー.チューズデイで惨敗した直後、キャンペーンを保留すると公表した。全ての候補者は辞退する時「保留する」という表現を用いる為、混乱が生じる場合もあるが、現実的には辞退であると解釈されている。ルビオは今後キャンペーンに戻る意志はないことが確認されている。辞退したにも関わらず、予備選およびコーカスで獲得した代議員数を解消せず、保持することを要請する前代未聞の手紙を各州の党組織に送った。恐らく、ドナルド.トランプの指名獲得を阻止する努力であると思われるが、この要請は何を意味しているのか?

彼は公的な候補者として活動はしていないが、彼がこれまで獲得した代議員は7月の全国大会で彼を投票する義務がまだ残っているはずであるため、代議員数を保持する事を希望する公文書を公開した。彼に結合している代議員数は172との情報もあるが、ニューヨーク.タイムスの公式記録は171である。NBCニュースを含む多数のメディアが30日に公開した手紙によると、ルビオはその手紙に「米国大統領選のキャンペーンを一時停止する決定は、貴方の州で行なわれた2016年代議員選定プロセスの結果として、私に結合した全国大会代議員を解放することを意図していないことを通知する為この手紙を書きます。貴方の規則によって私に割り当てられた代議員はこの時点で、少なくとも全国大会での最初の指名投票で私に投票する義務は残ったままであることが私の願いです」と述べている。

ルビオは21州の党組織に同じ手紙を送ったようであるが、その理由は明白ではない。しかし、トランプが指名を獲得した場合、ヒラリー.クリントンまたはバーニー.サンダースのいずれかに敗北する可能性が高いことをほとんどの共和党が認識している為、トランプの指名を阻止する努力であるようだ。今朝MSNBCニュースは、ルビオが 「トランプを止めるチャンスを有権者に与えたい」と語ったことを伝えた。公開された署名入りの手紙はアラスカ共和党の議長に送られたもので、彼がこの州で獲得した5人の代議員は7月の共和党大会で彼に投票する義務が残ったままであることを明記している。

アラスカ州の規定では7月の全国大会前にキャンペーンを辞退した候補者の代議員は分配できるシステムになっているが、この州の共和党議長はワシントンD.Cに本拠がある共和党全国委員会(RNC)に相談し、ルビオの要請に同意した。代議員の分配は州の党が決定するが、他の州の党はルビオが獲得した代議員数をどうするかを決定する為、彼らの規定について話し合っている段階である。少なくとも、ルビオの手紙を受理する前は他の候補者が分配可能なシステムを重視していたようである。もし、ほとんどの州がルビオの要請を受理した場合、現在から全国大会での最初の投票まで171の潜在的代議員をトランプに与えることを「効果的に否定する」原動力になると解釈されている。

RNC関係者は、過去にキャンペーンを辞退した後に代議員を保持したいと要求した候補者は存在しないと述べている。このような前代未聞の要請が可能な理由は、ルビオの手紙が暗示している通り、代議員システムには操作機能があるからである。共和党全国大会での指名投票は、非コンテスト大会と呼ばれる最初の投票で、だれも1,237を獲得しなかった場合、コンテスト大会と呼ばれる二回目からの投票では、ルビオおよびジェブ.ブッシュなどキャンペーンから辞退した候補者も含め、ポール.ライアンやミット.ロムニーなど誰にでも投票することが可能なシステムを採用している為である。もちろん、キャンペーンから辞退した候補者を大会で復帰させるという意味ではないが代議員数を拡散することにより、トランプ指名の可能性を弱体化させる手段を用いることが可能である。

ルビオは172の代議員が存在するカリフォルニア州の投票用紙から本人の名前を除去するよう要請した宣誓供述書を送った為、彼は大統領選の競争から完全に辞退した事を意味する。従って、ルビオが具体的に語っていない手紙の目的は、ルビオに結合した代議員が彼に投票することで、反トランプのグループはトランプを阻止する為ルビオを保護する規定を強く推進することが可能になる。コンテスト大会では、特定の候補者を後押しする代議員は、最初の投票用紙に記載した候補者に投票しない場合もあることが要点であり、それは21州に手紙を送ったルビオの動機であると思われる。しかし、多州の共和党組織はアラスカと同様、全国大会前に辞退した候補者の代議員数をその候補者から除去する規定を定めている為、最終的にどれほど多くの州が彼の要請を承知するか不明である。共和党候補者の誰が指名されても、ほぼ全ての世論調査機関は民主党候補者の勝利を予測している為、混沌たる共和党のキャンペーン状況では、無駄な努力かもしれない。

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