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今週も複数のトランプ政権下の官僚候補者がそれぞれ異なる上院委員会の公聴会で質問を受けている。共和党が支配する上院議会は承認プロセスを急いでいるため、質問時間も限定されている中で、複数の質問者はイエス又はノーの単純な回答を求めた。保健福祉省(HHS)の長官に指名されたジョージア州米国下院議員であるトム.プライスは株のインサイーダ取引に関与し、アフォーダブル.ケア.アクト(ACA)またはオバマケアに批判的な元整形外科医である。なぜ民主党議員は彼に対して非常に厳しい質問を浴びせたのか? プライスに対する公聴会での主な質問は何か? なぜ共和党はACAの撤廃に固執しているのか?

共和党は先週ACAを撤廃し、代替え案の発表を遅らせることをアピールした。12日には上院で13日には下院議会で投票ラーマと呼ばれる医療費の予算を調整することが可能な予算決議案に投票し、両院が揃ってACA撤廃を容易にする計画案に同意した。この動きがあった頃、次期大統領ドナルド.トランプは「全ての米国民が保険を得る」必要があると述べ、撤廃と交換は同時に行うことを支持する方針を明らかにした。トランプ.チームのアドバイザーの一人であるケリアーン.コンウェイは、ACA撤廃と代替え案との交換で、現在ACAに加入している人が「保険を失うことはない」と主張した。しかし、17日のニューヨーク.タイムスによると、議会予算庁(CBO)は、米国議会がACAの他の部分を残しても、主要条項を廃止した場合1,800万人が1年以内に保険を失う可能性があることを明らかにした。CBOは、ACAの良好な代替え案がない場合、2026年までに3,200万人が健康保険を失い、個人保険市場の保険料は倍増する可能性があると指摘している。

従って、民主党の重要な関心は共和党がACAを撤廃し、代替え案を提供することで数千万人が医療保険を失う危険性があるかどうかである。プライスは「敷物から誰かを引き出すことには興味はありません」と答え、共和党の計画で数千人のアメリカ人が突然医療保険を失うことはないと暗示した。バーニー.サンダースは、ヘルケアは「正しい事である」と見ているかと質問した。プライスが「我々は思いやりのある社会です」と答えた。サンダースは「いいえ、我々は思いやりのある社会ではありません」と述べ、高品質の医療アクセスについて全ての市民に必要な治療はまだ完全ではないことを指摘した。共和党によるメディケア、メディケイドの削減を懸念しているマサチューセッツ州米国上院議員のエリザベス.ウォーレンは、トランプは社会保障も含めて、これらのプログラムを削減しないと述べていたため、プライスに対してトランプは「本当のことを言っていますか」と聞いた時、プライスは「そう思います」と答えた。彼女は、彼の政権がメディケア及びメディケイド受益を一文も削減しない「保障措置」の維持を公約できるかと聞いた。しかし、プライスはプログラムの金額はそれらのプログラムを判断するためには「間違った計量」であると述べ、簡単明瞭なイエス又はノーの回答を避けた。

Image result for images of Tom Price at hearing on Jan. 18, 2017

ACAのゴールはこの法律下で、全ての国民に質の高い医療を提供することである。従って、医療保険に加入する余裕のない人々も含めてすべての国民が医療保険に加入すれば、医療コストは徐々に低下するため、政府が資金を提供することである。ほぼ全ての州でACA下でのメディケイドが拡大した理由はそれが要因であるが、経費を削減することを強調し、撤廃を推進している下院議長ポール.ライアン及び議会共和党はCBOが指摘しているそのACAの主要条項を嫌っている。共和党がACAの撤廃に熱心である幾つかの主な理由は ⑴ 撤廃することで、富裕層の多大な減税につながる事である。税金政策センター(TPC )の分析によると、ACAを撤廃すると、少数派の富豪層には著しい減税に役立つことになる。例えば「米国家庭の最高所得層1%に対して大幅に税金を削減し、同時に低所得世帯と中間所得世帯に対しては平均的に増税する」結果になる。ACAは個人の高所得者0.9%、及び所得$200,000を超える個人(夫婦は$25万)の純投資収入に対して3.8%の追加税を課している。従って、金持ちを保護する政策もACAを撤廃する隠れた理由である。 次にACAの複雑性は長い間、共和党を悩ましている要因である。つまり、⑵ 議会メンバーは彼らの地区の有権者に2,700ページもある複雑なACAを説明することに葛藤しているからである。

更に、⑶ オバマケアの柱である個人に対する強制加入であり、加入しない個人に対して罰金としての課税が含まれていることである。共和党はその罰金制度を廃止し、保険を購入する個人にはインセンティブを与えるため新たな税控除を提案している。つまり、医療保険を支払う意思のある個人のみ税控除で援助するシステムである。従って、ACAの撤廃により自動的にメディケイドの資金が大幅に削減された場合、数千人が保険を失う結果になる。最後の隠れた理由は、2012年の大統領候補者であったミット.ロムニーがマサチューセッツ州の知事時代に考案されたロムニー.ケアはオバマケアの起源であると言われていることも一因である。つまり、 ⑷ 米国で最初の医療保険改正法制定の業績を民主党大統領に譲りたくない党派的理由が潜んでいる可能性もある。

プライスは聴問会で、過去4年間、保健関連株で数十万ドルを超える取引をし、同時にスポンサーとして、これらの株式の業績に影響を及ぼす可能性がある法律を提唱した経歴があることが公開された。彼はACAを撤廃及び別の医療保険と交換することで、誰かが医療保険を失うことはないと述べたが、どのような計画であればそれが可能であるかを明白にしなかった。複数の民主党議員は、現在彼らの州で貧困ラインの家族及び薬物中毒の患者が援助されている資金が引き続き利用可能であるかどうかを懸念していることを明白にした。確信に満ちた代替え案が提示されていない理由は、HHSの長官がまだ承認されていないことも一因かもしれないが、まだ完成していないことが主要因であるようだ。トランプは「撤廃と交換はほぼ同時であるべき」と主張しているが、ライアンは不可解なほど撤廃だけを急いでいる一方で、代替え案の発表はかなり遅れる可能性がある事を示唆した。従って、このような動きに非常に神経質になっている民主党上院議員はACAの代替え案には低所得者を救済する資金が提供されるかどうかを最も懸念した。

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