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議会特別選挙としては記録的に最大の資金がつぎ込まれたジョージア州第6地区選挙の投票結果は今夜遅くまたは明日早朝判明する。最新の世論調査では、民主党候補者ジョン.オサアフが共和党の対抗者キャレン.ハンドルをわずかながらリードしているが、実質的にかなりの接戦になることが予測されている。今日の選挙は、初めてトランプ大統領の課題に関する国民投票が含まれているため、事実上トランプは テストに直面することを意味する。加えて、幾つかの点で両党にとっても意味があり、今後の議会の動向と2018年の中間選挙を予測する上で重要なヒントを与えると思われる。

トランプは同地区で元下院議員であったトム.プライスを保健福祉省の長官に指名したため、その空席を埋める選挙は彼にとっても重要である。オサアフは予備選で1970年代から保守派が支配しているジョージア州のアトランタ地区で複数の共和党候補者を大幅に引き離しトップで勝利し、トランプ時代に政治的風潮を変える可能性があるとして注目された。特にこの地区は、多様性があり、高度教育を受けた若い世代はリベラル傾向が強く、トランプは人種及び宗教などの課題で分裂的であるとして、オサアフの支持者は6地区を逆転Flip the 6th )のサインを掲げこの地区の政治的変化を望んでいる。 また、この地区の人々は地元経済の向上、医療保険の改善、議会での透明性などを求めている。オサアフは超党派的課題の取り組みをアピールし、ハンドルは主流派共和党の路線をアピールした。特にキャンペーンの後半で、両候補は論争的な問題の多いトランプの話題を避け、地元の問題及び彼ら自身の政策課題に集中した。

この地区でクリントンとわずか1%の差でリードしたトランプはこの選挙を重視している。なぜなら、今日の選挙では有権者がトランプの減税、医療保険、国境の安全などの課題に国民投票を行うため、トランプの優先課題に直接影響を与える可能性がある。つまり、初めてトランプは彼の大統領職及び彼の課題がテストされる状況に直面している。彼はロボ.コールを利用し、多数の共和党有権者にハンドルに投票するようメッセージを送った。また今朝のツイートで、リベラルのオサアフは「貴女の税金を最大に増加することを望み、犯罪と安全保障に弱い。彼はその地域に住んでさえいない」と批判した。極端な接戦及び圧力下で、オサアフが勝利したとしても下院議会の議席には多大な影響を与えないが、2018年の議会選挙で、座席を取りもどすことを目指す民主党には多大な希望を与える。一方、支持率が歴史的に低いトランプに距離を置いているか、またはその傾向がある共和党は更にそのガードを固める結果になる事を意味する。12日から18日までの期間に実施されたギャロップ最新の世論調査はトランプの支持率は38%で近代大統領の中で最低記録である。

2018年の議会選挙を予測する上で最も注目すべき要点は他にも幾つかある。従来保守派の席であるため、ハンドルが大幅にリードしていなくてはならないはずである。しかし、今日のジョージア第6地区の特別議会選挙は、前例に見られない「危険なほど接戦」であるとCNNは伝えた。 昨日の予測では民主党のオサアフが1%ポイント先導しているが、これは、40年以上見られない現象であり、少なくともオサアフに希望を見出し、共和党に多大な不安を与えている。 民主党は2018年の議会選挙で多数の議席を取り戻し、2020年の総選挙では多数派になることを目指している。しかし、そのためには下院議会でかなり厳しい20以上の議席を増やす必要がある。

この地区でも重要な課題の一つは医療保険である。共和党上院議員の代表者はドアの裏側でオバマケアを撤廃する代替案に取り組んでいるが、上院民主党議員らは法案制定が秘密で行われていること及び委員会での協議が行われていないことに多大な怒りを表明している。共和党候補者のハンドルは共和党が取り組んでいる医療保険についてキャンペーンでの質問及び、この話題について語ることを避けたと言われている。そのような状況下で彼女が勝利した場合、両院議会を支配する共和党は、メディケイドを大幅に削減した医療保険法案を強引に推し進める 可能性がある。上院議会多数派のミッチ.マコーネルは、副大統領マイク.ペンスが1票を投じる結果になる50票の獲得を目指している。また、彼女が勝利した場合、女性初のジョージア州米国下院議員が誕生することになるが、最低賃金にさえ反対している完全な右翼派の伝統は変わらないことを意味する。

一方、オサアフが勝利した場合、秘密で医療保険の改正を進めている上院議員共和党に影響を与え、少なくともトランプ及び共和党の政策基盤に関する疑問提起を促進する可能性がある。最も注目されたこの地区の特別議会選挙で、政治的経験では大幅にハンドルに劣るオサアフが勝利または敗北しても、近い将来議会を支配する事を目指し葛藤している民主党の論争に重要な枠組みを提供する機会になる。熾烈な接戦が予測されるオサアフの選挙は教育水準が高く多様性のあるこの郊外地区で、過去に共和党に奪われた議席を取り戻すことを目指す民主党にとって最大の戦略的テストになると見られている。

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