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今年2月ペンシルベニア州及び先週ルイジアマ州でいずれも十代の学生が死亡した事件を受けて、大学での新入生に対するヘイジング(いじめ、嫌がらせ、しごき)の実態が注目されている。専門家は軽度から極端に暴力的なものまでヘイジング行為を分類している。全米でのヘイジングに関する法的規定はどうなっているだろうか?

9月13日夜ルイジアマ州立大学(LSU)の新入生マクスウェル.グルーバー(18歳)が死亡した。彼はヘイジング(Hazing)が理由で死亡した可能性があるとしてルイジアナ州の警察当局が調査している。15日に公表された解剖結果からアルコール濃度が異常に高い事が発見された。この社会的問題を調査しているNBCニュースによると、グルーバーは「医療緊急事態」のため病院に運ばれたが、大学のメディア関係者はその後死亡したと報告した。グルーバーはファイ.デルタ.セイタ(Phi Delta Theta)と呼ばれるギリシャ語を用いた友愛倶楽部に参加していた可能性があると報告された。LSUの学生連合の責任者F.キング.アレクサンダーは「我々はこの問題を真剣に調査している。我々が絶えず警告してきたように、ヘイジングは危険であり、受け入れられない」と語った。また、大学すべてのギリシャ社会の活動は無期限に停止されたと述べた。

ヘイジングはスポーツ組織、高校、大学、軍隊、女性団体で新入生または新人に対する儀式の一種であり、長年否定的な意味がある。初心者に対する儀式はいたずら、いじめ、しごき、嫌がらせの比較的軽い行為から、非人道的なものでは性的暴力、物理的または心理的虐待が含まれる。ヘイジングは秘密の習慣であり、多くの場合軽蔑的であり、非人道的な虐待の形態でその行動を強制する。ヘイジングの歴史はギリシャの習慣に由来し、米国では 1838年にケンタッキー州でクラスでのヘイジングで死亡した事件が最初の記録として残っている。従って、特に新たな習慣ではないが、グルーバーの最近の事例を受けて懸念が広がっている。今年2月4日にペンシルベニア州でティモシー.ピアッツァ(19歳)はヘイジングの影響を受けて死亡した。ピアッツァはベータ.セイタ.パイ(Beta Theta Pi)友愛倶楽部で過度の飲酒を強制された夜、酔っている時に階段を降りて落下し、肺や脾臓の破裂による回復不可能な脳損傷を負い2日後に死亡した。大陪審の調査に続いて、2017年5月彼の死に関連した18人が告発された。8人は非自発的な殺人罪で起訴され、残りはその他の罪で告発された。今年2回発生したヘイジングに関連する死亡は、いずれもその儀式の一つであるアルコールが要因である。

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コルゲート大学によると、ヘイジングは3つのタイプに分類することが可能である。その一つは「微妙なヘイジング」であり、無害または無意味として解釈されている活動のことである。新メンバーと組織の他のメンバー間の力の不均衡に重点が置かれ、相互尊重の合理的基準に違反する活動や態度につながり、新メンバーが嘲笑や恥辱を受ける場合が多い。新メンバーは頻繁に組織の一部のように感じるため微妙な嫌がらせに耐える必要性を感じる。例としては、① 既存のメンバーに割り当てられていない不必要な任務を新メンバーに遂行させる。② 腹部や腕立て伏せなどの体操、または他の形態の運動を強制する。③  睡眠を剥奪する。④ 意味のない、時には不可能な仕事を割り当てる。⑤ キャンパスで会った時、特定の方法でメンバーに挨拶することを要求する。⑥ 特定商品の持ち運びを要求する。⑦ クラス、カフェテリア、その他の場所でグループと歩くことを要求する。⑧ コミュニケーションを制限する。

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二つ目は「悩ますヘイジング」であり、これは新メンバーに混乱や挫折などの過度のストレスを与える。精神的苦痛及び身体的な不快感を引き起こす可能性がある。このタイプの幾つかは暴力的な嫌がらせとみなされている。その例は、 ① 怒鳴るまたは叫ぶ、② 個人的奴隷または雑務を強いる、③ 尋問、侮辱、または脅迫する、④ 恥辱または不快な服を着ることを要求する、⑤ 窃盗、物に塗装、他の組織を悩ます、⑥ 強制的に閉じ込める、⑦ 見知らぬ場所に放置し、自力で戻ることを強制する事などが含まれる。最後に「暴力的なヘイジング」は身体的、感情的、心理的な害を引き起こす可能性のある行動である。それは頻繁に最も極端なタイプの嫌がらせである傾向のある活動を含む。例として、 ① 捕獲または誘拐、② 全体または部分的なヌード、③ 強制的な性行為、④ 押す、突く、摑む、またはその他の身体接触、⑤ アルコールを含む液体または食品の強制消費、⑥ 叩くまたは鞭打ち ⑦ 焼印、切り傷、ラベル表示、身体の一部を剃るなどの最も極端な暴力が伴う。

このようなヘイジングに関するディスカッションに参加しているヘイジングの専門家ジェントリー.マッククレアリー博士は、グループは彼らの地位を奪われたくないので儀式を課すが、しばしば「権力の乱用」があると述べている。米国大多数の州はヘイジングを定義し、禁止し、重犯罪または軽犯罪として法律化している。ヘイジングを定義し禁止しているだけの州はオレゴン、オクラホマ、ミネソタ、オハイオ、ケンタッキー、サウス.キャロライナ、メイン、コネチカットの8州である。定義し、教育機関に政策を適用し、罰則を要請している州はアリゾナとテネシーの2州である。法律または規定が全く存在しない州はアラスカ、ニューメキシコ、モンタナ、ワイオミング、サウス.ダコタの5州である。 ペンシルベニア及びルイジアナはいずれも軽犯罪として法律化しているにも関わらず学生が死亡する結果になっている。友愛倶楽部での儀式は多くの場合、監視外の場所(地下室や学校外)または秘密の場所で行われているため家族や教育機関が発見しにくい問題がある。今年2回死亡事件が発生しているため18日から全米ヘイジング防止週が開始された。ピアッツァの両親は特別フォーラムでの論議を推進するため援助している。

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