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Image result for images of smoke in Bay Areas caused by fires in North California in October 2017

北カリフォルニアのベイ.エリアではナパ 、ソノマ、その他の地域の山火事で汚染された空気の影響を受け、特殊マスクが爆発的に売れていると言われている。専門家は頻繁で長期的な山火事が発生している時期に有害な空気に触れないため、可能な限り外出せず、窓を閉めて自宅に滞在することを奨励している。加えて、煙に曝露されない工夫、なぜ山火事の煙の曝露が健康に悪いのか? 健康への影響を最も受けやすい人は誰か? 煙の影響を受けた時の症状及び眼の刺激に対処する方法についてアドバイスしている。

オレゴン州政府の公衆衛生課のガイドラインによると、煙によるスモッグのレベルが高い場合、健康な人でも症状や健康上の問題がある可能性があるため、煙に晒される時間を可能な限り制限することを奨励している。幾つかのアドバイスとして、① 室内の空気をできるだけ清浄に保つ。② 窓とドアを閉じたままにする。③ 屋内の空気汚染を減らすため高効率微粒子空気フィルターを使用する。④ 薪ストーブまたは暖炉、ろうそく、芳香、掃除機の使用を避ける。これらの幾つかを組み合わせながら、外の煙に晒されることを避けた場合、煙または汚染された空気による健康の影響を減少することが可能である。⑤ 空気の質が危険なレベルに達している時、外で過ごす必要がある場合、紙製のマスクを使用せず、N95マスクを適切に着用すると保護力が増加する可能性がある。

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⑴ なぜ、煙は健康に悪い影響があるのか?山火事の煙は、燃えている木や他の植物源から発生するガスと微粒子の混合物である。ガスや微粒子は吸入すると危険である。山火事では、一酸化炭素は煙のくすぶる近くで働く消防士のような人々に主なリスクがある。煙は目と呼吸器系を刺激し、慢性心疾患および肺疾患を悪化させる。年齢および感受性の程度と同様、煙曝露の量および長さは、誰かが煙に関連する健康問題を経験するかどうかを決定する役割を果たす。従って、如何なる理由であっても重大な医療上の問題を経験している場合、直ちに医師の診察を受ける必要がある。

⑵ 山火事の煙曝露による健康への影響が最も高いのは誰か?既存の健康状態を有する人々に煙が症状を悪化させる可能性があり、特に大気汚染に敏感な人はリスクが高い。敏感性の高いグループには、喘息または他の慢性呼吸器疾患を有する人、心血管疾患のある人、65歳以上の人、幼児および子供、妊婦、喫煙者、特に数年間喫煙している人が含まれる。⑶ 山火事の煙の影響を受けた時の症状には目の過度な水分又は乾燥、持続的な咳、痰、喘鳴、喉の痒み、刺激性副鼻腔、頭痛、息切れ、喘息発作または肺刺激、不規則な心拍、胸痛、疲労、非致命的又は致命的な心臓発作が挙げられる。また、喘息や慢性閉塞性肺疾患などの慢性心疾患または肺疾患を有する人々は、山火事の煙による重大な健康の影響を受ける可能性がもっと高くなる。

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⑷ 山火事の煙による眼の刺激に対処する方法は?山火事の煙は、目に炎症、発赤、裂傷を引き起こす可能性がある。症状を和らげるためには、薬局又はスーパーで販売されている人工涙液を使用し、水を十分飲むことである。加湿器を稼働させることでも緩和に役立つ。症状が数日以上続く場合、医療関係者に相談する。灰やほこりが多い場所に住んでいる場合、ゴーグルの着用を検討することも一つの方法である。外出する場合、N95呼吸マスクと呼ばれるフィルター.マスクを使用することも可能である。N95マスクは鼻と口に適切にフィットする場合、煙粒子の95%をろ過するが、有毒なガスや蒸気をろ過しない。ほとんどの人々はN95呼吸マスクを正しく使用することが難しいと感じている。正しく装着されている場合、空気が側面から漏れることはないが、不適切な場合、保護しないため正しく使用することが重要である。このN95呼吸マスクの欠点は呼吸をより困難にし、呼吸と心拍数の増加につながるため、心臓および呼吸器疾患の人が使用する場合、医療従事者の監督下で利用する必要がある。

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ナパ及びソノマの山火事の影響で、サン.フランシスコ、サンノゼ、オークランド、バークレーなどの都市ではスモッグが発生している為、このタイプのマスクを使用する人が増えている。ベイ.エリアではホーム.ディポのような米大手の金物店でN95呼吸マスクを探すことは困難である。8月の灼熱と乾燥で山火事が発生する時期から、売り切れになるため、一部の地域では店頭でN95呼吸マスクを購入できない場合もある。また子供用のサイズを店頭で探すことは容易ではないらしいが、オンライン.ショッピングなら利用可能である。山火事の煙から保護するための最善の方法については、マスクの選択も含めて、大多数の人々がまだ十分理解していないと言われている。しかし、米国では長年マスクをしている人を見かけることはなかったが、これも異常な状況が新たな正常になっている一例である。

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