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世界でもっとも利用されている多数の薬品の値段は、幾つかの要因により他の先進国に比較して米国では3倍高い。米食品医薬品局(FDA)は今日、自社製品のサンプルにアクセスすることを潜在的に阻止している多数の医薬品会社名をリストし、世間に恥をかかせるため、それらの会社を公的に批判し、近日中に法律に違反しているこれらの企業名を公表すると警告した。医薬品価格低下への挑戦で、大衆政策的なアプローチを諦めたトランプ大統領は先週、医薬品価格低下を公約している彼の努力の一環として不透明な計画を公表した。

ロイターによると、英国では世界のトップ20の医薬品は米国より3倍安い。イギリスのリバプール大学の研究者は、米国の価格は他のヨーロッパ市場より一貫して遥かに高いことを発見した。他の国と比較した場合でも、米国の価格はブラジルに比べて6倍高く、最低価格の国インドに比較すると平均16倍も高い。2014年に世界医薬品支出の15%を占める20の医薬品はAbbVieAstraZenecaMerckPfizerRocheなどの企業にとって主な利益源である。事実、米国のトップ.ブランド名の薬品は2008年から2014年の間に127%上昇した。これは一般的な家庭用品の値段上昇11%に比較すると驚異的な高さである。

米国が世界でもっとも薬品の価格が高い要因は他の国のように政府が直接または間接的に薬品の値段を調整していないからである。それは、医薬品会社がもっとも利益を得ている結果になっている。医薬品会社は医薬品が市場に出るまでに研究およびリスクにかかる費用は、相当なものであるため、見返りが必要であり「価格は医薬品が提供する経済的価値を反映している」と主張している。加えて、癌を含む致命的な病気に対して、生存率を高めるための新医薬品の開発及び貧困の市民がアクセス可能な医薬品の企業支援制度の利用性についても指摘している。

トランプ大統領のキャンペーンの公約の一つは、メディケアを通して薬品の価格を低下させることであるが、ホワイトハウスは、最近その方法は不可能であることを示唆する声明を公表した。しかし、一部の分野では、それが完全に放棄されたことを意味していない状況も報告されている。FDAの弁務官スコット.ゴットリーブは17日、ジェネリック医薬品(後発医薬品)メーカーからの薬物サンプルのアクセスを遮断している約40の製薬企業名を公開する計画を公表し、この行為を「ゲームの戦術」と呼び非難している。なぜなら、薬品の競合性を促進するため、価格を低下することを目指しているトランプ政権の方針に反しているためである。ジェネリック医薬品は最初に開発した企業のパテントの有効期限が切れた場合、他の医薬品会社は全く同じ投与量、効果、副作用、用途、投与経路、リスクおよび安全性のあるブランド医薬品をコピーした薬品のことである。これは、薬品の値段を下げる方法の一つであり、1984年に制定された米国連邦法ハッチ.ワックスマン法で製薬業界によるジェネリック医薬品の製造を奨励している。

現在、トランプ政権の保健福祉省長官であるアレックス.アザール(2005年からジョージW.ブッシュ政権下で保健福祉省の長官として2年間奉仕し、2018年1月に同省の長官に任命される)は2007年から医薬品会社のCEOであった関係もあり、トランプは医薬品会社を攻撃することには控えめである。また、議会共和党の一部は、手頃な価格の薬品の入手を希望する国民を考慮することより、企業を保護する傾向が強いため、トランプ大統領が企業と直接交渉することを試みた時、肯定的な反応を示していない。彼らの党派的態度も米国で医薬品の価格が低下しにくい隠れた一因である。

しかし、トランプは重要な公約の一つである医薬品価格低下の努力を諦めていないことを彼の支持基盤にアピールする必要がある。11日ホワイトハウスのローズ.ガーデンでのスピーチで、透明性に欠ける医薬品価格低下の計画があることを公表した。その計画には競合性を高め、製薬会社が初期価格を引き下げるインセンティブを生み出し、民間保険会社が低価格交渉を困難にしている連邦規則を緩和する」ことなどが含まれる。しかし、これには具体的な目標の要であるタイムラインは設定されていない。また、先日も公表された通り、トランプ政権は連邦プログラムであるメディケアを通して、製薬会社と直接価格交渉を行う計画は放棄している。これはトランプの大衆政治的な政策を諦めた格好になっている。民主党下院議会の少数派リーダーであるチャック.シューマーは「真の透明性」に基づいて、もっと良好な方法があると述べた。ゴットリーブは「現行制度の透明性の欠如は、製薬会社や他のヘルスケア企業が患者を犠牲にして、価格上昇から恩恵を受けるという逆説的なインセンティブを生む」と述べている。

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