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Image result for images of CoronavirusBy    Boston Herald

ニューヨーク.タイムスは21日、コロナウイルスについて、これまで科学者が学んだことを質疑応答形式で紹介している。それらは ⑴ コロナウイルスとは何か?⑵ それはどれほど危険であるか?⑶ 新コロナウイルスはどのように伝染するか?⑷ 新しいコロナウイルスの発生はどこから始まったか?⑸ どのような症状に注意する必要があるか?⑹ ウイルスのテストはあるか? どのような治療があるか?⑺ ワクチンの開発にはどれくらい時間がかかるか?⑻ 自分を守るために医療マスクを着用する必要があるか?⑼ 中国へ旅行するべきか?⑽ 保健当局はウイルスを封じ込めるため何をしているか?などの興味深い情報を提供している。以下はその概略である。

コロナウイルスとは何か? コロナウイルスは、その表面から突き出ている冠または太陽のコロナに似たスパイクにちなんで命名されている。 それらは動物と人間の両方に感染し、気道の病気を引き起こす可能性がある。感染症は一般的な風邪から、2003年に流行した時、世界中の何千人もの人々が感染し、約800人が死亡した重症急性呼吸器症候群(SARS)のような危険な状態にまで及ぶ可能性がある。2012年にサウジアラビアで最初に報告された中東呼吸器症候群(MERS)もコロナウイルスが原因である。

それはどれほど危険であるか?新しいウイルスの致死性を正確に評価することは困難であり、この新しいコロナウイルスはSARSやMERSほど深刻ではないと思われると最初に言った科学者もいる。中国の症例と死亡が注意深く追跡され、報告されているかどうか明らかではない。科学者は、誰が新しいコロナウイルスの影響を最も受けやすいかを理解していない。子どもたちは感染する可能性が低い。幾つかの研究では、中年男性が不均衡に感染している。

新コロナウイルスはどのように伝染するか? ほとんどの呼吸器ウイルスは咳やくしゃみを介して伝染する。中国当局は当初、人から人への伝染の可能性を軽視していたが、現在、人の間にはかなりの持続的な感染があることが明らかになった。実際、コロナウイルスは非常に伝染性があることが判明している。大きな懸念は、SARSとMERSの両方で、数人の患者が不可解に「超伝染者」になり、膨大な数の人々が感染したことである。医療従事者は特に影響を受けやすい。2015年にソウルの病院で、MERSのある男性が82人の患者にそれを伝染させた。

新しいコロナウイルスの発生はどこから始まったか? 1月8日、ニューヨーク.タイムスは、中国の研究者が武漢で59人が発病した神秘的な病気の背後にある病原体として新しいコロナウイルスを特定したと報告した。それは生魚、動物、鳥を販売する市場にリンクされていた。その後、市場は閉鎖および消毒された。新しいコロナウイルスの原因となった動物についてはまだ知られていない。武漢の肉市場の破壊により、この問題を調査することはほぼ不可能になった。コウモリは、コロナウイルスを含む多くのウイルスと共存するように進化した為、可能性のある感染源と考えられている。ウイルスがコウモリから別の動物、そして人間に伝染した可能性は非常に高い。

どのような症状に注意する必要があるか? このウイルスの症状には、発熱、激しい咳、呼吸困難、息切れなどがある。病気は肺の病変と肺炎を引き起こす。軽度の場合、インフルエンザやひどい風邪に似ているため、検出が困難になる。患者は、胃腸の問題や下痢など、他の症状を示す場合もある。暴露から症状があるまで潜伏期間は10日から2週間であると考えられている。

ウイルスのテストはあるか? どのような治療があるか? 感染しているかどうかを判断できる診断テストは利用可能である。これは、中国当局によって提供されたウイルスに関する遺伝情報に基づいて、疾病対策予防センター(CDC)によって開発されたものである。CDCは診断テスト器具を州の200の研究所に送り、少なくとも他の30か国にほぼ同じ数を送った。しかし、決定的な結果が得られないことがあると言う欠陥があり、米国は代替バージョンを製造している。コロナウイルスの主な治療法は支持療法であり、患者が十分な酸素を摂取していることを確認し、必要に応じて人工呼吸器を使用し、肺に空気を送り込むと医者は述べている。患者は休養を取り、「免疫系がその働きをし、それ自体を癒している間」に多量の水分を取る必要がある。新しいコロナウイルスを含むコロナウイルス疾患に対して承認された薬はない。レムデシビルと呼ばれる抗ウイルス薬は動物に有効であるように思われ、ワシントン州の患者の治療に使用された。

ワクチンの開発にはどれくらい時間がかかるか? コロナウイルスのワクチンの開発にはまだ数か月または数年かかる。新しい技術、ゲノミクス(遺伝子科学の分野)の進歩、グローバル的調整の改善により、研究者は迅速に行動することができるが、ワクチン開発は依然として高価で危険なプロセスである。現在、国立衛生研究所および幾つかの企業の科学者は、ワクチン研究の候補者に取り組んでいる。

自分を守るために医療マスクを着用する必要があるか? 呼吸器感染症がある場合、マスクの着用は、感染症が広がるリスクを減らすことにより、周囲の人々を病気から守るのに役立つと思われる。又、集団発生時に感染症からある程度保護される場合もある。専門家は、一日中、頻繁に手を洗うことをお勧めている。 顔に触れないようにし、咳やくしゃみをしている人との距離を保つ必要がある。

計画している中国への旅行に行くべきか? いいえ。国務省は、絶対に不可欠な場合を除き、中国を旅行しないよう米国人に警告している。 航空会社は中国本土へのサービスを削減している。 行く必要がある場合、帰国時に2週間隔離される可能性があることに注意する必要がある。米国と同様に他の多くの国は、旅行を制限し禁止している。世界各国の政府は、中国からの乗客を病気の兆候がないか検査している。

保健当局はウイルスを封じ込めるため何をしているか? 中国政府は人々が影響のある地域を離れることを禁じる抜本的な行動をとっている。都市では数千万人が事実上封鎖され、住民は家に滞在するよう命令している。中国当局者は、湖北省に行った人を追跡し、傍受するために携帯電話のデータを使用している。ここ数週間、政府職員は戸別訪問し、感染者をスタジアムや緊急に病院として改築された他の建物に隔離した。中国は世界保健機関(WHO)の専門チームが援助する為、入国することを許可したが、米国参加の申し出に対しては、中国がそれらを受け入れるかどうか不明である。

要するに、これまでのところ、ウイルスに感染した人および死者はほとんど中国に集中している。WHOと米国はいずれも、ウイルスの蔓延による公衆衛生上の緊急事態を宣言しており、中国に対する技術的支援と発生状況を調査し、封じ込めるための専門知識を提供している。しかし、感染源、感染者のうち何人が重篤な疾患を発症し、死に至る可能性があるかなども含めて、多くのことはまだ判明していない。1月下旬にWHOが発表した推定によると、中国で感染した人の圧倒的多数の82%は軽度の病気であり、15%が重度であり、重篤な病気になった人は3%であり、死亡率は感染者の最大2%である。重症患者は肺炎と呼吸不全を発症したと報告されている。専門家は、生命を脅かすリスクが最も高いのは誰か、どのような要因が病気を予防するのかをまだ理解していない。中年以上の男性や、二型糖尿病のような健康問題を抱えている人に比較すると、子供は重度の病気を発症する可能性は遥かに低いようである。先日、米国にはコロナウイルスの症例が15件あると報告された。CDCの24日の更新によると米国で確認された症例は旅行関連が12件、人から人へ伝染した症例は2件、確認症例は合計14件、試験完了合計は426件である。現在のところ米国人に対するリスクはまだ低い。

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